El diagnóstico de la competitividad de la industria turística de Costa Rica, realizado por el Centro Latinoamericano para la Competitividad y el Desarrollo Sostenible de INCAE en 1997, utiliza como referencia La Teoría de los Clusters y el Diamante de la Competitividad del profesor Michael E. Porter, de la Universidad de Harvard. Porter sostiene que la competitividad de un sector está determinada por los siguientes elementos: los recursos del país (tanto su dotación natural como los creados); las condiciones de la demanda; la estrategia de las empresas del sector, su estructura y el grado de rivalidad; la dinámica en sectores relacionados; el papel del gobierno; y el papel de la suerte.